Améliorer ses relations aux autres… et à soi

2015

Comment foutre le bordel dans sa tête ?

dissonance cognitiveJ’adore ce titre. Il m’est venu alors que je m’intéressais à une théorie connue en psychologie sociale au doux nom de “dissonance cognitive”. La dissonance cognitive, nous la connaissons tous à un moment ou un autre quand nous ressentons un état de tension psychologique inconfortable à l’issue d’un conflit interne entre ce que nous croyons et ce que nous faisons. Par exemple vous pouvez croire que fumer est mauvais pour la santé et pourtant vous fumez. Ou, si vous ne fumez pas, vous pouvez croire que vous êtes quelqu’un d’honnête et pourtant lâcher un petit mensonge de temps en temps “pour ne pas faire de peine”. Essayons alors aujourd’hui de voir comment remettre un peu d’ordre dans toute cette confusion.

 

Le côté obscur de la congruence

Nous avions déjà abordé le sujet de la congruence dans un précédent billet. Pour rappel, il y a congruence quand il y a une cohérence, une harmonie entre ce que nous pensons et ce que nous faisons. L’autre terme pour désigner la congruence est la cohérence cognitive.

La plupart des gens ont une vision plutôt favorable d’eux-mêmes. Ils se considèrent comme assez compétents, agissant selon une certaine morale, et plutôt raisonnables. Tous ces éléments constituent un ensemble de croyances sur soi-même plutôt positif. Pourtant, il arrive que ces mêmes personnes adoptent des comportements qui leur laissent le sentiment amer d’être stupides, immoraux, et déraisonnables.
Par exemple, ils fument, font l’impasse sur le tri sélectif, racontent des “petits” mensonges, persistent dans une relation toxique, s’accrochent à un travail pénible, négligent certains de leurs besoins fondamentaux, ou s’engagent dans des conduites hypocrites.

Bref, en matière de cohérence cognitive, il y a quelques grumeaux dans la pâte.

Le moment où la dissonance cognitive devient psychologiquement inconfortable dépend de son ampleur. Lorsqu’elle devient intense et inconfortable, elle génère une sorte de motivation chez la personne qui se mettra alors à chercher des moyens pour éliminer ou, à minima, réduire cet état de dissonance. Nous rejoignons là l’une des caractéristiques issues de la théorie des systèmes, à savoir l’homéostasie ou, autrement dit, revenir à un état d’équilibre antérieur à ce qui a conduit au déséquilibre. En l’occurrence, il s’agira ici pour la personne de rétablir un équilibre psychologique dans lequel elle se sent bien.

La réflexion légitime qui pourrait venir à ce moment du billet est la suivante : “ Dans ce cas, c’est simple, évitons d’agir en désaccord avec nos croyances et valeurs et n’en parlons plus.

OK, sauf que le truc ne fonctionne pas dans ce sens, chers lecteurs.

En effet, selon Festinger, les personnes agiraient sur leurs convictions et positions après coup. C’est le principe même de la justification. Une fois le comportement effectué, les personnes adaptent leurs croyances et avis pour les faire coïncider avec ce qu’elles ont fait. D’autres appellent ça la rationalisation.

Voici justement quatre situations qui illustrent ces moments où nous pouvons potentiellement entrer en état de dissonance cognitive.

On se rassure comme on peut …

Le choix

Nous sommes très souvent en position de faire des choix entre plusieurs options. Si parfois, le choix est facile, car les avantages d’une option par rapport à une autre sont nettement plus intéressants, il arrive aussi que les options en balance soient pourvues d’avantages et d’inconvénients à peu près équilibrés.

Imaginons que vous deviez choisir entre deux restaurants pour une fête de famille. Le premier est très bien situé avec une belle vue, mais le menu est très cher et le second est moins bien situé, sans vue exceptionnelle mais affiche des menus de qualités à un prix abordable.

Après réflexion, vous choisissez la première option, le restaurant bien situé.

Au cours du repas vous vous trouvez devant le fait avéré que les serveurs du restaurant de votre choix ne sont pas très sympathiques, alors que dans l’autre restaurant, ils semblaient bien plus accueillants et les menus étaient plus économiques. C’est là que la dissonance cognitive entre en jeu. Le petit malaise qui déclenche la petite voix intérieure vous disant : « Mince, si j’avais su…« 

Pour réduire l’état inconfortable généré par ce conflit psychique, vous vous engagez alors dans un travail cognitif en valorisant votre option choisie (… oui, mais regarde cette vue magnifique !!) et en dévaluant l’option rejetée (… de toute façon, c’était dans un trou perdu.)

Si vous voulez tester le truc, la prochaine fois que vous serez avec quelqu’un amené à faire un choix posez-lui la question suivante, avant qu’elle ait fait son choix et quelque temps après :

“À quel point es-tu sûr(e) que ton choix est le bon ?”

Notez alors la différence dans l’assurance et la confiance du « bon choix » entre avant et après.

La justification insuffisante

La justification insuffisante concerne la façon dont nous expliquons ou justifions nos actions pour lesquelles nous n’avons pas ou peu été sollicités (dons, gestes citoyens, marche pour défendre une cause, etc.)

En gros, moins nous avons de moyens externes de justifier une de nos attitudes ou un de nos comportements, plus nous aurons tendance à modifier nos convictions et opinions en faveur dudit comportement.

L’exemple le plus frappant est celui de l’ahurissante frénésie pour acheter le numéro de Charlie Hebdo qui a suivi les attentats du 7 janvier. Les trois quarts des personnes ayant acheté ce numéro n’avaient jamais acheté ce journal auparavant, ni se sentent proches de ses idées, voire cultivent des valeurs contraires. Pourtant, quand on leur demande pourquoi elles donnent de l’argent pour un journal qu’elles n’auraient jamais acheté en d’autres circonstances, elles ont tendance à revoir leurs opinions sur ce journal ou leurs convictions sur la liberté d’expression.

La justification de l’effort

Dans cette situation, la théorie de la dissonance propose que l’attractivité d’une tâche augmente en fonction directe de l’ampleur des efforts déployés pour la réaliser. Tous les types d’efforts sont possibles; affectifs, relationnels, financiers, physiques, … et ont un caractère pénible et/ou difficile.

Ainsi, si nous dépensons beaucoup d’énergie pour atteindre un objectif, si nous souffrons pour accéder à quelque chose, et si à la fin nous évaluons négativement cet objectif ou reconnaissons que la chose en question n’a que peu de valeur, alors un état de dissonance se crée.

C’est le cas par exemple des personnes qui s’impliquent au maximum dans une activité (professionnelle ou autre) pendant de longs mois ou années et qui, au final, se rendent compte que le résultat attendu est bien en dessous de leur ambition de départ. Ou d’autres qui ont dépensé une somme d’argent conséquente pour un produit ou service qui n’a que peu de retour sur investissement.

Une façon de réduire cet état de dissonance est alors d’élever notre appréciation de l’objectif atteint (justifiant ainsi de l’effort accompli), et de surévaluer la valeur de la chose acquise pour laquelle nous avons souffert (justifiant ainsi la souffrance subie)

“C’est vrai que j’ai dépensé 1 mois de salaire pour acquérir ce téléphone… qui ne tient pas la charge. Mais bon, il a plein d’applications qui me sont vachement utiles…” 🙂

L’infirmation des croyances

Pour illustrer cette situation, je vous propose directement l’expérience qu’ont réalisée Festinger et ses collaborateurs dans les années 50.

Ils se sont infiltrés dans une secte, les “Seekers” dont les membres étaient convaincus d’une apocalypse le 21 décembre 1954, mais où tous seraient sauvés par des extraterrestres dans le but de construire un Nouveau Monde.

Bien entendu, le jour précis du cataclysme annoncé, rien ne s’est produit. Les Seekers étaient devant l’évidence absolue que leur croyance qui leur était chère avait été démentie sans équivoque.

Compte tenu de ce retour brutal au principe de réalité, comment ont réagi les membres de la secte en pleine situation de dissonance cognitive ?

Quelques-uns ont rejeté leurs croyances et abandonné le groupe. D’autres, en revanche, ont considéré que c’est la puissance de leur foi qui leur avait permis d’éviter la catastrophe. Du coup, leurs croyances de départ s’étaient renforcées et leur ont donné de l’assurance pour aller prêcher la bonne parole et faire du recrutement de nouveaux adeptes.

Conclusion : plus la croyance est forte et ancrée, moins les éléments venant recadrer cette croyance sont visibles et pris en compte. Paradoxalement, ils peuvent même la renforcer.

Cette expérience est relatée dans un des ouvrages de Festinger : “L’échec d’une prophétie« 

Pour finir

C’est grâce à ce type d’éclairage que, personnellement, je développe une lecture avisée de certaines attitudes et comportements chez mes semblables. Et étant donné que je suis logé à la même enseigne, ces notions me permettent aussi d’être un peu plus conscient de ce qui se joue pour moi quand, parfois, je sens une sorte de tension entre ce que je crois et ce que je fais.

Source :
Psychologie sociale : Approches du sujet social et des relations interpersonnelles. Patrick Gosling
Psychologie de la motivation et des émotions. Johnmarschall Reeve. Ed. de boeck

Si vous-même ressentez parfois un conflit interne entre ce que vous faites (vos comportements) et ce qui est important pour vous (vos croyances et valeurs) et souhaitez être accompagné sur ce sujet, contactez-moi via la page contact. Réponse sous 24 heures.

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2 Commentaires to “Comment foutre le bordel dans sa tête ?”

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Ce que j'ai apprécié dans la méthode de coaching, c'est le réel accompagnement que j'ai pu ressentir tout au long des différentes séances et la progression pas à pas dans l'objectif fixé. De plus, le sentiment de sécurité et de confiance que j'ai pu ressentir avec le coach m'a permis de prendre conscience de mes ressources.
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Le Coaching m’a apporté les réponses à mes questions pour une meilleure analyse et compréhension de moi même, une remise en question personnelle, et des techniques me permettant d’améliorer mon mental au quotidien. Ce que j’ai aimé dans cet accompagnement était la qualité de l’écoute de Christophe, ses compétences professionnelles et sa bonne humeur positive et contagieuse.
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Christel - Participante atelier des 4 Héros - Le Poète

Quelle magnifique expérience! J'ai eu la chance d'assister aux ateliers de développement personnel du coach : Christophe Peiffer avec la méthode du " héros intérieur". Etre enfin à l'écoute de son intuition, de son talent et de sa créativité ...OSER faire ce que l'on n'a jamais oser faire ... Et se donner les moyens de réaliser son rêve !  Une méthode pour passer à l'action et prendre sa vie en main et mettre enfin son talent au service de son projet professionnel
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2016-11-08T11:06:26+00:00

Sandra - Dirigeante (secteur esthétique)

Le coaching m'a apporté plus d'aisance dans mes entretiens; savoir mieux me positionner par rapport à mes collaboratrices et améliorer ma communication avec elles. Je ressens moins d'hésitation pour prendre une décision. J'ai pu enlever les freins qui m’empêchaient d'avancer sur un projet. Ce que j'ai aimé c'est être seule avec l'intervenant (donc, on ne s'occupe que de mon cas); avoir un échange de dialogue; le fait qu'on puisse rappeler après la séance. Tout cela pour dire que cela m'a beaucoup apporté dans mon rôle de chef d'entreprise et cela m'a poussé à avancer sur mon projet de formation que j'aurais laissé tomber sans ton intervention.
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Leila - Participante atelier des 4 Héros - Le Poète

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Leila - Participante atelier des 4 Héros - Le Poète

J'ai pris conscience de mes talents et j'ai acquis quelque part une confiance, que j'avais perdue car aujourd'hui j'ai conscience de mes forces ;-). Merci Christophe pour ces échanges et partages, et merci de m'avoir aidé à me recentrer sur les choses qui me procurent du plaisir, me donnent de la joie, qui équilibre aujourd'hui ma vie privée et professionnelle :-)
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Valérie - Participante atelier des 4 Héros - Le Poète

Après de longues périodes difficiles dans ma vie, avec cette méthode qui m’a permis de (re)définir ma mission de vie, je me sens à nouveau vibrer et pleine d’énergie. Le voyage entamé avec le groupe, dans la bienveillance, me donne des ailes pour (enfin) me réaliser et être qui je suis vraiment !
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Colombe - Participante atelier des 4 Héros - le Chevalier (Canada)

Une gratitude immense pour ce temps hors norme d'un stage connecté au vivant, NOUS avons vu se révéler et se réveiller de magnifiques polarités portées au rassemblement du plein potentiel chez chacune de nos chevalières! MeRci à Xavier Van Dieren, Carole, Marie Helene et à mon amie Lili ! Ce fut magnifique de venir à Val David. Je repars légère et chargée !
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Jean - En transition professionnelle

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2016-11-08T11:03:52+00:00

Jean - En transition professionnelle

Ce que j’ai apprécié dans cet accompagnement est le questionnement, l’écoute bienveillante et la reformulation qui m’ont permis de prendre conscience de certains de mes fonctionnements et de me reconnecter à des émotions liées à des situations anciennes que je pensais avoir évacuées . J’ai particulièrement apprécié la séance que nous avons réalisée à l’étang de Fontmerle dans un cade nature et qui m’a permis d’évacuer beaucoup de colère.
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Paméla - Consultante (secteur finance)

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2016-11-08T11:16:33+00:00

Paméla - Consultante (secteur finance)

Après une première séance qui a permis de définir quels étaient les points sur lesquels je voulais travailler, et leurs limites, le coaching professionnel m’a permis à travers des exercices pratiques d’appréhender avec plus de facilité des situations conflictuelles. J’adopte une attitude plus positive lors de mes entretiens et j’adapte mon comportement à mon interlocuteur, le dialogue est ainsi plus fluide et constructif. Désormais, je maîtrise mon discours avec davantage de conviction et de confiance en moi. Au fil des séances, le coach a su me mettre à l’aise et en confiance afin de mettre l’accent sur les points à renforcer.
Ce qui m'a intéressé dans cet accompagnement, c'est le principe du questionnement (fait par le coach) qui m'a aidé à... Lire la suite

Valérie - Infirmière (secteur santé libérale)

5.0
2016-11-08T11:13:16+00:00

Valérie - Infirmière (secteur santé libérale)

Ce qui m'a intéressé dans cet accompagnement, c'est le principe du questionnement (fait par le coach) qui m'a aidé à trouver moi-même les réponses ou solutions. Aujourd'hui, j'analyse mieux les situations, je relativise, je me questionne, bref, je vois mieux où je vais et comment j'y vais.
L'atelier du poète a été pour moi l'occasion de mettre du sens sur des choix de mon passé et m'en... Lire la suite

Raja - Participante ateliers des 4 Héros - Le Poète

5.0
2016-11-08T11:24:08+00:00

Raja - Participante ateliers des 4 Héros - Le Poète

L'atelier du poète a été pour moi l'occasion de mettre du sens sur des choix de mon passé et m'en servir pour définir de nouvelles perspectives. Grâce au travail en binômes et grâce aux questions finement menées par l'animateur Christophe j'ai pu définir ma mission de vie et me projeter de manière consciente et sereine. J'ai fait en plus de belles rencontres et j'ai eu beaucoup de plaisir à partager avec l'ensemble du groupe.
J’avais une décision importante et délicate à prendre. C’est fait ! J’ai écouté le héros qui se cache en moi... Lire la suite

Christiane - Participante atelier des 4 Héros - L'Aventurier

5.0
2016-11-19T15:00:45+00:00

Christiane - Participante atelier des 4 Héros - L'Aventurier

J’avais une décision importante et délicate à prendre. C’est fait ! J’ai écouté le héros qui se cache en moi et il a gagné. Je voulais partager ça avec vous sans qui je n’y serai pas arrivée ! Merci !
Ce stage a confirmé mon choix de changer d'orientation professionnelle. J'ai gagné en confiance en moi et en certitude dans... Lire la suite

Eve - Participante atelier des 4 Héros - Le Poète

5.0
2016-11-08T11:25:22+00:00

Eve - Participante atelier des 4 Héros - Le Poète

Ce stage a confirmé mon choix de changer d'orientation professionnelle. J'ai gagné en confiance en moi et en certitude dans mes prises de décisions. Maintenant je sais exactement où je vais aller et comment y arriver. Je souhaite remercier Christophe pour sa gentillesse, son implication, et sa bienveillance tout au long de ces ateliers. Et je souhaite également remercier le reste de mon équipe car c'est aussi grâce à eux si aujourd'hui je sais dans quel direction je dois aller. A travers les histoires des autres on arrive à donner de la lumière à nos propres vies. Merci encore pour ces belles rencontres.
Le coaching m'a ré-appris à connaitre les choses qui sont importantes dans ma vie. (Re)mettre chaque chose à sa place... Lire la suite

Laurence - Secrétaire de direction (secteur bâtiment)

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Laurence - Secrétaire de direction (secteur bâtiment)

Le coaching m'a ré-appris à connaitre les choses qui sont importantes dans ma vie. (Re)mettre chaque chose à sa place et réévaluez les priorités. J'ai retrouvé confiance en moi, en mes connaissances et en mes capacités professionnelles. Ce que j'ai particulièrement apprécié dans cette méthode, c'est la douceur. Il n'y a pas de forcing, de "violence" pour atteindre un résultat. Tout se fait naturellement avec sérénité.
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